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Actualmente un dilema que se trata de resolver es la erradicación de la pobreza y la inclusión de los pueblos indígenas en la matriz productiva. En este artículo hacemos énfasis en la gran oportunidad para alcanzar estos objetivos mediante su propia cultura, sus conocimientos ancestrales que representan un potencial para el crecimiento económico de sus comunidades y una oportunidad de empleo decente que debe ser promovido desde los gobiernos.

La cultura y la identidad de los pueblos es un fenómeno dinámico, que con el paso del tiempo puede perderse o alterarse; es un deber de las naciones resguardar estos tesoros. Antropológicamente hablando, la historia de un pueblo y la preservación de su cultura y sus costumbres ha sido una necesidad de expresión humana y por otro lado ha sido un transmisor de conocimientos vitales para la evolución cada sociedad. La construcción de la identidad no es un proceso que se edifica solo, es un proceso en el que la enseñanza juega un rol primordial y es una obligación del estado garantizar su correcta preservación y difusión.

La artesanía además de la religión, las manifestaciones culturales, y la comida tradicional entre otros, es claramente una manera de transmitir la historia y las diferentes culturas de la humanidad que nace desde la prehistoria con la necesidad de fabricar objetos que faciliten las actividades diarias del ser humano. Hablar de las artesanías es hablar de los artesanos puesto que son ellos los personajes principales de este tema, ellos no solo utilizan las artesanías; sin ellos no se producirían estos objetos y no perduraría la tradición y el conocimiento que heredan de sus antepasados.

Hablar de artesanos es hablar de innumerables comunidades indígenas que en su mayoría pertenecen a sectores deprimidos económicamente de la sociedad. Aunque las principales ocupaciones laborales de los pueblos indígenas difieren de país en país nos encontramos con el común denominador de que son poblaciones ricas en expresiones culturales y técnicas artesanales que representan una increíble oportunidad de empleo y crecimiento sostenible.

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Entre algunas de las actividades tradicionales que sustentan estas comunidades indígenas resaltan la agricultura y las artesanías que sin en el apoyo de políticas gubernamentales que hagan énfasis en el desarrollo de habilidades y la formación profesional en campos en el que ellos ya tienen una destreza excepcional cada vez resultará más difícil crear igualdad de trabajo y una matriz productiva inclusiva.

La falta de protección y apoyo en sus derechos al acceso a un trabajo decente y protección social provoca que no solo se dé una migración de zonas rurales a urbanas en busca de empleos mejor remunerados, pero también que nuestros indígenas abandonen sus oficios y sus expresiones culturales. Esta problemática vista desde otra perspectiva lastima nuestra cultura colectiva en la que los indígenas al ser creadores son los actores principales; si abandonan sus actividades artesanales perdemos todos.

Estudios realizados por la Organización Internacional del Trabajo, una agencia especializada de la Naciones Unidas, nos dice que el número de este tipo migraciones no ha cesado principalmente en Latinoamérica y en ciertos sectores al Sur de Asia en los que encontramos más indígenas trabajando informalmente en actividades domésticas, ventas ambulantes y en el sector textil industrial. En contraste con otros países como Nueva Zelanda donde se han generado programas de capacitación en pueblos indígenas resultando en un decrecimiento de la tasa de desempleo indígena; por ejemplo, en Māori este porcentaje a descendido de un 62% en el año 2008 a un 5.8% en 2013.

A pesar del esfuerzo que realiza el sector privado en el que algunos negocios combinan tendencias modernas con la inclusión del trabajo artesanal no es suficiente para erradicar la pobreza de estas comunidades. La falta de reconocimiento de sus habilidades tradicionales y una correcta educación y entrenamiento en como sus conocimientos representan una manera de crecimiento económico deben ser temas cruciales en los planes de trabajo de los gobiernos. Medidas como un fácil acceso a ayuda financiera y capacitación en emprendimientos en conjunto con la creación de espacios que junten al mercado consumidor con el producto artesanal son necesarias para que las comunidades indígenas puedan tener un trabajo decente y formal mientras que siguen practicando su cultura.

Referencias: Indigenous women workers, with case studies from Bangladesh, Nepal and the Americas. Working Paper. ILO 2012

Indigenous peoples access to decent work and social protection. Thematic Paper. Inter-Agency Support Group On Indigenous Peoples’ Issues. ILO 2014.

Hecho Por Nosotros Centro de Investigación con la colaboración de Joshe Ordonez

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Jonathan Anderson, the head behind Loewe was interviewed by Vogue during the presentation of Spring 2018 Ready – To – Wear collection of the Spanish brand. (Mower, 2017) Even though the brand officially communicate that the inspiration for this collection come from different parts of the world, they forgot to mention specifically from what communities they took the elements they include in their clothing.

Some of these elements are the Ecuadorian iconography of the Otavalo Culture which is located in the north part of the country.

People at Loewe may think they just got inspired by the figures but there is not too much difference from the original ones. That opens the question of ¿Where is the execution of design? fashion design is not only choosing color and fabrics, it implies investigation and the application of design theories or techniques. With all of these, it looks like Loewe design team did not do their homework. (Ordóñez, 2017)

The figures that are shown in the clothing represent the women of the Otavalo Culture according to the research made by Mendoza and Moncayo in 2012 called “Estudio Iconográfico de la Cultura Otavaleña en su Manifestación Gráfica Textil” (Iconographic Study of the Otavalo Culture in its Graphic Textile Manifestation).

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The figures that are shown in the clothing represent the women of the Otavalo Culture according to the research made by Mendoza and Moncayo in 2012 called “Estudio Iconográfico de la Cultura Otavaleña en su Manifestación Gráfica Textil” (Iconographic Study of the Otavalo Culture in its Graphic Textile Manifestation).

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As other cases in the fashion industry, this is a case of cultural appropriation, an act that the UN, the UNESCO and the World Intellectual Property Organization claim should be taken into account by the legal system.

“Taking intellectual property, traditional knowledge, cultural expressions, or artifacts from someone else’s culture without permission. This can include unauthorized use of another culture’s dance, dress, music, language, folklore, cuisine, traditional medicine, religious symbols, etc. It’s most likely to be harmful when the source community is a minority group that has been oppressed or exploited in other ways or when the object of appropriation is particularly sensitive, e.g. sacred objects.” -Susan Scafidi, a law professor at Fordham University

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Sometimes may be hard to take a legal action but the activism of the people can make magic, an example of this is when Tory Burch published a coat that looked exactly as one traditional Romanian Culture. The case went viral on social media thanks to the support of Romanian people resulting in the due apologies from Tory Burch to the Romanian community. Even though Ecuador is a small country we hope Loewe can be reached by its people to achieve social justice for the Otavalo Culture, a community that depends on their crafts to survive.

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